Complicaciones producidas por la diabetes

Es posible que se pregunte cómo la diabetes puede causar problemas en tantas partes del cuerpo. La razón es que la enfermedad daña los nervios y los vasos sanguíneos, y estos se encuentran en todo el cuerpo.

Las complicaciones de la diabetes se dividen en tres categorías generales:

1. Daños en los nervios (neuropatía)

La neuropatía diabética es un trastorno de los nervios que conlleva adormecimiento y, algunas veces, genera dolor y debilidad en las manos, los brazos, los pies y las piernas. La neuropatía también puede causar problemas en el sistema digestivo, el corazón y en los órganos sexuales.

Alrededor del 50% de las personas con diabetes tienen algún grado de daño en los nervios, pero no todos experimentan los mismos síntomas físicos.

La neuropatía es más común en personas que han tenido diabetes durante al menos 25 años, que tienen sobrepeso, no mantienen el nivel de la glucosa correctamente, y que tienen la presión arterial elevada.

La neuropatía más común es la periférica (provoca entumecimiento en los pies), y esto a su vez, aumenta la probabilidad de lesiones, que en caso de no ser tratadas correctamente, pueden conducir a la amputación.

2. Los daños a grandes vasos sanguíneos (llamada enfermedad macrovascular)

El exceso de glucosa en la sangre provoca el endurecimiento de las arterias arterosclerosis, lo que puede provocar ataques cardiacos, accidentes cerebro vasculares y/o mala circulación en los pies.

Las enfermedades cardiacas son la principal causa de muerte relacionada con la diabetes.

Los diabéticos adultos tienen de 2 a 4 veces más riesgo de padecer este tipo de enfermedades que los adultos sin diabetes.

3. Daño a los vasos sanguíneos pequeños, como los capilares (llamada enfermedad microvascular)

El exceso de glucosa en la sangre también engrosa las paredes capilares, se hace más densa la sangre y puede causar que los vasos sanguíneos pequeños tengan una pequeña fuga.  En conjunto, estos efectos reducen la circulación de la sangre a la piel, los brazos, las piernas y los pies. La reducción del flujo sanguíneo capilar puede causar algunas manchas oscuras en las piernas.

Con un buen control de glucosa, muchas de estas complicaciones se pueden disminuir. Su prioridad debe ser alcanzar niveles de HbA1c de 7% o menos.

Las investigaciones han demostrado que de cada 1% que reduzca su nivel de HbA1c, el riesgo de un ataque cardiaco disminuye un 14%, el riesgo de enfermedad microvascular cae un 37% y el riesgo de enfermedad vascular periférica disminuye un 43%.

Cada disminución de 1% adicional en su puntaje de HbA1c reduce el riesgo de complicaciones aún mayores.

Si usted ya tiene una complicación de la diabetes hay tratamientos disponibles. Pregúntele a su médico cuál es el más adecuado. 

Complicaciones en la visión

La detección temprana de problemas en los ojos permite iniciar un tratamiento más eficaz.

Ataques Cardiacos

Al menos el 65% de los diabéticos mueren a causa de enfermedades cardiacas o accidentes cerebro vasculares.

Complicaciones renales

Los riñones filtran los productos de desecho de la sangre. La filtración se realiza a través de pequeñas estructuras denominadas glomérulos que son similares a los vasos sanguíneos.

Complicaciones en los pies

Hay dos efectos de la diabetes que pueden ser perjudiciales para sus pies.

Complicaciones durante el embarazo

Con una planificación adecuada, puede tener un embarazo normal y un bebé sano. Lo más importante es mantener la glucosa en el nivel que su médico le haya recomendado y un estricto control sobre la meta de A1c durante varios meses antes de que se quede embarazada.

Complicaciones de la piel

Algunos diabéticos pueden sufrir enfermedades de la piel de menor importancia. Estas condiciones pueden ser molestas, pero la mayoría de ellas no son perjudiciales para la salud.

Complicaciones dentales

Los diabéticos pueden tener problemas en dientes y encías a causa del azúcar en sangre y en la saliva, lo que promueve el crecimiento de bacterias en la boca.

Complicaciones en la sexualidad

Tanto los hombres como las mujeres con diabetes pueden experimentar disfunción sexual, especialmente si han tenido la enfermedad durante mucho tiempo.

La depresión

No es extraño sufrir de depresión si tiene diabetes. Piense que no está solo y que la enfermedad puede tratarse con éxito.


Nota importante:

El contenido de esta página web no pretende sustituir el diagnóstico, tratamiento y/o las recomendaciones del profesional médico sanitario.

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